CARL SAGAN: LO BUENO Y LO MALO

Siempre se pronuncia “Carl Sagan”, cuando debería pronunciarse como “Carl Seigan”. Con esto inicio una breve divagación sobre este hombre de ciencia que marcó la divulgación científica como nadie.

Fue un astrónomo sumamente brillante. En su etapa de estudiante de licenciatura en física, tomó varios cursos como aprendiz de Biología (¡muy bien muchachito muy bien!). Es sin lugar a dudas, uno de los astrónomos más destacados de Estados Unidos y murió un 20 de diciembre de 1996. A continuación, mencionaré lo bueno y lo malo de este hombre tan interesante e inteligente. LO BUENO

• Como científico, propuso que la temperatura tan alta en Venus era provocada por un efecto invernadero que se registraba en el planeta. Propuso varios aspectos de la luna Titán de Saturno (fenómenos climatológicos y físicos) que fueron corroborados por la sonda Huygens en este año. También ayudó mucho a entender la cuestión del albedo (calidad de reflejo luminoso) en Marte y un chorro de aspectos planetarios en otros planetas.

• Su interés profesional se dirigió hacia la vida en el espacio exterior. Realizó investigación sobre el origen de la vida con los genetistas Hermann J. Muller y Joshua Lederberg. Junto con este último, Sagan contribuyó a la constitución de la Exobiología ( aunque hoy en día, el nombre oficial es Astrobiología), que es sencillamente la búsqueda de vida extraterrestre desde un punto de vista científico.

• Trabajó en proyectos de en proyectos de exploración espacial. Colaboró en el proyecto Apollo XI. Junto con su segunda y esposa ( y la que sería su tercera esposa, Ann Druyan) y algunos otros colaboradores, crearon un disco dentro de las sondas Voyager; un disco de oro con un mecanismo de reproducción y que tiene información de la Tierra (desde sonidos de aves, “Hola” en 64 idiomas, cómo somos los humanos, música y el sonido del beso de una mujer). El proyecto era para ver si alguien, o algo en las profundidades del espacio, con inteligencia, encontrara algún día el disco y lo interpretara. Se piensa que colaboró con Frank Drake en la apertura del radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico; en donde se envió un mensaje codificado a la constelación de Hércules con información astronómica, morfológica, y datos extras de la especie humana. Pero no. Drake no tuvo esa vez la participación de Sagan.

• Escribió libros clásicos en la divulgación, en donde destacan “Los dragones del Edén” (1977), “El cerebro de Broca” (1979), “Cosmos” (1980) que se basa en la serie de televisión del mismo nombre, etc. Como divulgador, siempre habló de temas muy interesantes de ciencia y luchó toda su vida contra la pseudociencia (claro es el ejemplo de que casi en todos sus libros critica la ufología o la investigación paranormal. Dedica en los noventas un libro casi entero a esto: “El mundo y sus demonios”).

• Como divulgador de la ciencia es muy ameno y con un gran estilo narrativo para divulgar casi de todo. Y aunque a veces es pesado, creo que es muy bueno como escritor y hasta casi casi ensayista.

LO MALO

• Fue expulsado de Harvard por querer hacerle de ufólogo medio objetivo. Él decía que tal vez ahorita no nos han visitado ET, pero bien había la posiblidad de que en el pasado esto se hubiera presentado. Parecía un poco como Däniken. Pero bueno, Sagan estaba mucho más chavo.

• Dicen las malas lenguas que era exageradamente egocéntrico.

• Escribió una única novela llamada “Contacto”. En esta, los humanos reciben un mensaje de una civilización extraterrestre muy avanzada en donde se muestra una serie de planos para construir una máquina que llevará a los hombres hasta el planeta de los ET. Se muestra más que nada el impacto en el mundo de este mensaje. La idea es buena, pero como novelista, Sagan desconoce los elementos novelísticos más importantes. La novela se torna más como una novela científica que una novela de ciencia ficción. Utiliza tecnicismo demasiado avanzados dentro de la novela. En momentos, la historia se convierte en una crítica religiosa utilizando elementos tanto racionales como científicos que creo que le restan méritos. Decía un crítico en tono de broma: “Parece que Sagan leyó solamente a Julio Verne”. Creo que la película “Contacto” inspirada en la novela, es mucho mejor gracias al guión de un experto.

• Como divulgador de la ciencia es bueno. Yo diría un excelente divulgador de la ciencia, Pero su visión de ésta es demasiado alucinada. Desconoce en muchos casos la filosofía de la ciencia y la epistemología. Deconoce a si mismo la posturas filosóficas que abordan a la ciencia desde diferentes puntos de vista. Muchos argumentos en sus libros son completamente erróneos pero disfrazados de elegancia. Aquí les va uno de los mejores ejemplos de esto. En el libro “El mundo y sus demonios”, menciona que en una ocasión, le envió una carta un supuesto contactado afirmándole que los ET estaba aquí y que le daba mensajes. AH, también que eran Et muy inteligentes con una tecnología muy avanzada. Sagan hacía la prueba. Le decía: “¿Qué mensaje traen los visitantes?”. “Dicen que seamos buenos” contesta el alucinado. Sagan intentaba algo que consideraba mejor. Decía: “Podría por favor darme la solución del teorema de Fermat”. El contactado decía: “Que qué es eso”. Carl, pensando que posiblemente los ET llamaran de otra manera al teorema, se lo escribía: xn + yn = zn . Sagan ya no recibía respuesta. Es absurdo considerar que una ecuación sin solución es el test para comprobar que hay una civilización inteligente visitando la Tierra. Las matemáticas, cambiando de lenguaje, harían que el teorema mencionado ya no tuviera sentido y si ET nos visitaran, tendrían que aprender lo que Fermat quiso decir con esto y tal vez tampoco lo pudieran resolver.

• Actualmente, en muchas universidades, existe la mención del término “Desaganizar”. Significa que hay que sacarle a los jóvenes las ideas de lo que es la ciencia según Sagan. Carl Sagan es considerado por los especialistas como un mal necesario. La ciencia no interesa muchos a los jóvenes, pero al leer a Sagan, deciden cursar carreras científicas. Nadie consigue tal efecto como él. Asimismo, cuando entran a la Universidad, tienen que entender realmente lo que es la ciencia y no la versión algo distorsionada de este divulgador. (Por cierto, esto también me pasó a mí cuando entré a la University).

Sea bueno o malo, fue, en palabras de Stephen Jay Gould “el mejor abogado que ha tenido la ciencia”. Enhorabuena, fue bueno o malo, es un gran científico que hay que leer y disfrutar.

Author: Jorge Armando Romo Bonilla

Jorge Armando Romo, mejor conocido en nuestros foros como Asimov22, nos presenta en su blog una crítica aguda e inteligente sobre interesantes temas que van desde la Ciencia, hasta la Ciencia Ficción, no sin pasar por la Seudociencia. Armando participa con sus artículos en diversos medios informativos tanto electrónicos como impresos y habiéndose intersado en la Ciencia Ficción desde 1995, contribuye frecuentemente en el Blog de Ciencia Ficción México y en Ciencia-Ficción entre otros. Jorge Armando es estudiante de la licenciatura de Biología y escéptico en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México.

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