Importante hallazgo en Stonehenge

El enorme asentamiento neolítico de Stonehenge, en el sur de Inglaterra, ha sido durante siglos un enigma para los arqueólogos.

BBC Mundo Ciencia

Durrington Walls

El poblado pudo haber alojado a cientos de personas.

Los gigantescos bloques rectangulares de piedra, que datan del siglo XXVI A.C., están rodeados de misterio.

Ahora, sin embargo, el descubrimiento de un enorme poblado muy cerca de la zona parece ofrecer valiosa información para desvelar los secretos de Stonehenge.

Según el equipo de arqueólogos de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido, se trata de un enorme asentamiento donde se encontraron restos de antiguas casas.

Y afirman que en este lugar vivió la gente que construyó Stonehenge.

"Sabemos muy poco sobre los pobladores de ese período y éste es el único asentamiento de este tamaño que hasta ahora hemos encontrado", dijo a la BBC el profesor Julian Thomas, uno de los miembros del equipo arqueológico que llevó a cabo el descubrimiento.

"Pero más que eso, la importancia de este hallazgo es la relación tan cercana que tiene este sitio con los dos monumentos de Stonehenge, Durrington Walls y el propio Stonehenge", afirma el investigador.

El poblado, dicen, pudo haber albergado a cientos de personas, lo que los convierte en el mayor pueblo neolítico que se haya encontrado en Gran Bretaña.

Según los investigadores, las casas datan de entre 2600 y 2500 A.C., el mismo período en que fue construido Stonehenge.

Los expertos creen que los pobladores ocuparon el sitio temporalmente, utilizándolo para rituales y ceremonias funerarias.

"Sabemos muy poco sobre los pobladores de ese período y éste es el único asentamiento de este tamaño que hasta ahora hemos encontrado", dijo a la BBC el profesor Julian Thomas, uno de los miembros del equipo arqueológico que llevó a cabo el descubrimiento.

"Pero más que eso, la importancia de este hallazgo es la relación tan cercana que tiene este sitio con los dos monumentos de Stonehenge, Durrington Walls y el propio Stonehenge", afirma el investigador.

El poblado, dicen, pudo haber albergado a cientos de personas, lo que los convierte en el mayor pueblo neolítico que se haya encontrado en Gran Bretaña.

Según los investigadores, las casas datan de entre 2600 y 2500 A.C., el mismo período en que fue construido Stonehenge.

Los expertos creen que los pobladores ocuparon el sitio temporalmente, utilizándolo para rituales y ceremonias funerarias.

"Cientos"

Los investigadores excavaron ocho casas en total en la zona de Durrington Walls.

Huesos animales

En los pisos habían grandes cantidades de huesos animales y cerámica.

Pero utilizando equipo de investigación geofísica han logrado identificar muchos otros probables asentamientos.

De hecho, piensan que podría haber al menos cien casas.

Cada una de estas construcciones medía unos cinco metros cuadrados, estaban construidas con madera, tenían pisos de barro y una chimenea central.

"Estamos seguros de que aquí vivieron los arquitectos de Stonehenge -dice el profesor Thomas- porque las casas fueron construidas en el mismo período".

"Pero, además, los dos monumentos tenían avenidas que los conectaban con el río, y esto nos confirma que en efecto, formaban parte de una sola estructura".

Hace unos años se descubrió una amplia avenida que conectaba a Stonehenge con Durrington Walls y el río Avon.

Por eso se piensa que el gigantesco monumento era sólo una parte de un enorme complejo ceremonial formado por círculos de piedra y madera y unidos por avenidas al río.

Los investigadores creen que durante una determinada temporada del año los pobladores viajaban de un monumento al otro y se alojaban en el poblado cercano.

Sobre los pisos de las casas los arqueólogos encontraron basura de 4600 años de antigüedad.

Esa basura -enormes cantidades de cerámica, piedras y huesos animales- sugiere que las casas servían de alojamiento durante los festivales donde se consumían cantidades extraordinarias de alimentos.

Enigma

Hasta ahora no se ha logrado conocer la finalidad que tuvo este gran monumento.

Éste es el único asentamiento de este tamaño que hasta ahora hemos encontrado

Julian Tomas, Universidad de Manchester

Se cree que pudo haber sido utilizado como templo religioso, monumento funerario u observatorio astronómico que servía para predecir estaciones.

La pregunta ahora es si éste descubrimiento ayudará a responder todas las preguntas que siempre han rodeado a Stonehenge.

"Stonehenge es tan misterioso -dice el profesor Julian Thomas- que casi todo lo que sabemos de éste ha sido deducido de lo que hemos descubierto en Durrington Walls".

"En Durrington Walls hemos encontrado mucha información sobre los rituales y costumbres de los pobladores, pero en Stonehenge no hemos hallado esa evidencia", afirma el arqueólogo.

Según los investigadores, ese contraste entre los dos monumentos demuestra que los pobladores miraban ambos sitios -uno de piedra y otro de madera- de forma muy distinta.

Ambos sitios, dicen, eran complementarios.

Los arqueólogos creen que los pobladores de toda la región llegaban en números masivos para celebrar los festivales de invierno y se alojaban en esas casas.

El propósito de Durrington Walls era celebrar la vida y depositar a los muertos en el río, desde donde, se creía, eran trasportados al más allá.

Stonehenge, mientras tanto, era un monumento conmemorativo y el lugar de descanso eterno para algunos difuntos.

Ésa al menos, es la teoría.

Stonehenge

http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_6316000/6316703.stm

Author: Lalo Márquez

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