Descubren cinco nuevos planetas que orbitan a gran velocidad

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto cinco supuestos nuevos planetas que orbitan a una gran velocidad alrededor de su astro de referencia, según un artículo publicado ayer en la revista científica británica Nature .Científicos del Space Telescope Science Institute de Baltimore (EE.UU.) utilizaron el Telescopio Espacial Hubble para divisar planetas en un campo estelar fuera del sistema solar donde se aglomeran muchas estrellas, situado cerca de la llamada «protuberancia» del disco de la Vía Láctea.

Los expertos, encabezados por el doctor Kailash Sahu, pudieron detectar los planetas al observar una sombra en la luminosidad de la estrella, que estaba causada por un objeto al pasar. Los planetas descubiertos, del tamaño de Júpiter, han sido bautizados como «planetas de periodo de revolución ultracorta» (USPP, sus siglas en inglés), ya que tienen la característica de orbitar muy cerca de su astro y a tal velocidad que su año dura igual que un día terrestre.

Los cinco planetas se encontraban en un grupo de 16 «candidatos» a planetas identificados en el proyecto Sagittarius Window Eclipsing Extrasolar Planet Search (SWEEP). Kailash Sahu, del Space Telescope Science Institute, y sus colegas estadounidenses, chilenos, suecos e italianos consideran que podría tratarse de un nuevo tipo de planetas, que dan vueltas a estrellas pequeñas, con una masa de aproximadamente una 0,88 parte del Sol. Los autores señalan que si los planetas orbitaran muy cerca de astros más luminosas podrían ser destruidos por evaporación.

Fuente: http://www.diariodeleon.es/se_sociedad/noticia.jsp?CAT=248&TEXTO=5165709

Author: Lalo Márquez

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