Científicos dan otro paso hacia la vida artificial

Investigadores en la Universidad Rockefeller de Estados Unidos están dando los primeros pasos en la tentativa por crear una forma de vida artificial. Se trata de pequeñas vesículas sintéticas que pueden procesar (expresar) genes y que se asemejan a una forma básica de célula biológica.

Las partes de sus “biorreactores vesiculares”, como ellos los llaman, provienen de diversas formas de vida. En tanto, las paredes celulares suaves están hechas de moléculas grasas tomadas de clara de huevo.

El contenido de la célula en sí está hecho de un extracto de tripa del insecto E. Coli, al que se le ha quitado todo su material genético. Cuando le agregaron genes, el fluido celular empezó a producir proteínas como lo haría una célula normal.

Medusa

El gen de una proteína fluorescente verde tomada de una especie de medusa fue el
primero en ser ensayado. Precisamente era la fluorescencia de la proteína
mostraba que los genes estaban siendo transferidos.

Con un segundo gen, proveniente de la bacteria Staphylococcus aureus, los
investigadores lograron que sus células crearan pequeños poros en sus paredes.
Esto permitió que los nutrientes en la “sopa” que las rodeaba entraran de manera
que las células pudieran funcionar, en algunos casos, por varios días.

Albert Libchaber, líder del proyecto, subraya que estos biorreactores no están
vivos, simplemente realizan pequeñas reacciones químicas que también se
reproducen en fluidos biológicos libres de células.

Pero la investigación es un camino en un nuevo campo llamada biología sintética,
donde el objetivo es rediseñar organismos enteros, o recrearlos de cero.

El bioempresario Craig Venter, quien encabezó la iniciativa comercial para
decodificar el genoma humano, ahora está intentando reducir el contenido
genético de una bacteria a lo mínimo necesario para sobrevivir.

Virus sintético

Dos años atrás, otro equipo mostró que los virus del polio podrían ensamblarse
ellos mismos a partir de químicos comunes mezclados en un tubo de ensayo.

Varios especialistas están explorando los tipos de reacciones químicas que
pueden haber precedido la vida.

La esperanza de Albert Libchaber es avanzar hacia un organismo sintético mínimo,
con una pared celular diseñada y una mezcla de circuitos genéticos que le
permitirían mantenerse por sí mismo como una célula viviente.

Mientras estas creaciones se parecen más a la vida, el resto de nosotros tendrá
que empezar a repensar la naturaleza de la vida. “Esto es bastante filosófico”,
señaló Libchaber.

“Para mí, la vida es como una máquina con un programa de computación. No es
mucho más que eso. Pero no todo el mundo comparte este punto de vista”, dijo a
la cadena británica BBC.

Según Libchaber, no hay peligro en los experimentos. No sólo las células son
artificiales, estas sólo pueden funcionar en el cultivo de nutrientes que él les
suministra. “Si sacas nuestro sistema de su ambiente, este no funciona”, añadió.

Los detalles del trabajo de Libchaber con Vincent Noireaux han sido publicados
por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fuente:


http://www.elmostrador.cl/modulos/noticias/constructor/noticia.asp?id_noticia=150339

Más fuentes:


Científicos estadounidenses proyectan crear forma de vida

Prensa Latina –
Washington, 20 dic (PL) Investigadores estadounidenses han
dado los primeros pasos de avance en el intento de desarrollar una forma de
vida artificial, según

Investigadores dan nuevo paso hacia la vida artificial

La Tercera –
Investigadores en la Universidad Rockefeller en los Estados
Unidos están dando los primeros pasos en la tentativa por crear una forma de
vida artificial.

EEUU: Científicos dan otro paso hacia la vida artificial

El Mostrador –
Investigadores de la Universidad Rockefeller crearon una
vesícula sintética que emula las característica de una célula viva.

Científicos proyectan crear nueva forma de vida artificial

Nodos.com –
El Barcelona afronta hoy su último partido del año
recibiendo en el Camp Nou al Levante en un choque en el que el conjunto
catalán buscará afianzarse en el

Author: Lalo Márquez

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